Ludwig Mies Van Der Rohe

Topics: Ludwig Mies van der Rohe, Modernism, Architecture Pages: 12 (3277 words) Published: April 6, 2013

ARCHITECTURAL BOUNDARIES:  LUDWIG MIES VAN DER ROHE AND PHILIP JOHNSON      Architecture has undergone a rapid and revolutionary transformation in the  modern era.  Through the work of Ludwig Mies van der Rohe, this essay  attempts to chart the transition in architecture from nineteenth century  Romanticism and Neoclassicism to High Modernism. Mies van der Rohe  redefined architectural boundaries and emphasised the beauty of simple forms,  the importance of functionality and the versatility of new materials such as  glass, steel and marble. An analysis of the work of Philip Johnson reveals the  development from High Modernism to Postmodernism, where playful and  ironic decoration and humanist theories were reintroduced into what had  become a ‘cold’ Modernist aesthetic. Both architects challenged and reorientated  the direction of twentieth century architecture.†    Ludwig  Mies  van  der  Rohe  and  Philip  Johnson  were  seminal  to  the  development  of  architecture  in  the  twentieth  century.  Mies  van  der  Rohe dramatically altered architectural boundaries by transforming the  design  of  buildings  from  the  ornate  and  decorative  historicism  of  the  nineteenth  century,  to  the  sleek  and  geometric  shapes  and  styles  characteristic  of  Modernist  architecture.  He  designed  innovative  structures,  such  as  the  skyscraper,  with  an  emphasis  on  functionality  and  simplicity  of  materials.  Johnson’s  theories  and  exhibitions  introduced  the  International  Style  to  America  and  his  buildings  expanded and challenged Modernist tenets, reintroducing Classical and  humorous  motifs.    Mies  van  der  Rohe  produced  austere  and  elegant  spaces  and  constructions,  whereas  Johnson  created  new  Postmodern  possibilities  and  reinvigorated  High  Modernism.  He  did  this  by   Lorna Clarke is in her third year of a Bachelor of Arts/Bachelor of Laws degree  at the Australian National University, and is a current resident of Bruce Hall.   †

Lorna Clarke∗ 

 Images of The Farnsworth House (Ludwig Mies van der Rohe) and Glass House 

(Philip Johnson) are given on colour plate 7. 



Cross‐sections | Volume II 2006 

injecting  self  referential  appropriation  into  architecture  and  allowed  architects once again to use time honoured materials and designs.     To  understand  the  transition  of  architecture  from  nineteenth  century  Romanticism  and  Neoclassicism  to  twentieth  century  Modernism  and  later  a  rejection  and  adaptation  of  Modernism  in  the  form  of  Postmodernism,  the  role  of  Mies  van  der  Rohe  and  Johnson  in  this  process  must  be  acknowledged.  Architectural  movements  in  the  nineteenth  century,  such  as  the  Classical  and  Gothic  Revivals,  the  Empire  Style  and  Neo‐Baroque  and  Neo‐Renaissance,  were  predominantly  picturesque,  ornate,  sublime  and  extravagantly  grand.1  An  emphasis  on  historicism  ensured  that  structures  were  decorative,  eclectic  and  lavish.2  For  example,  the  curves  of  the  Grand  Staircase  at  the  Paris  Opera  designed  by  Charles  Garnier  (1861‐74)  are  eerily  suggestive  of  the  staircase  in  Michelangelo’s  Vestible  of  the  Laurentian  Library in Florence (1558‐59).3 Also, the main entrance of this building is  reminiscent  of  Lescot’s  Square  Court  in  the  Louvre  in  Paris  (begun  1546).4     In  contrast,  Mies  van  der  Rohe’s  constructions  rejected  nineteenth  century  architectural  precedents,  thus  redefining  architectural  ‘rules’  and  changing  architectural  design  from  historicism  to  Modernism.  Modernist  architecture  was  characterised  by  its  cubic  forms,  ‘clean’  lines,  pure  functionality  and  contemporary  materials.  Many  Bauhaus  principles  were  invoked;  form  followed  function  and  decoration  was  pointedly  rejected.  Phillip  Johnson  worked  closely  with  Mies  van  der ...

References: Blake, P, Philip Johnson, Birkhauser Verlag, Basel, 1996.    Blaser, W, Mies van der Rohe, Thames and Hudson, London, 1972.    ‐‐‐  Mies  van  der  Rohe  continuing  the  Chicago  School  of  Architecture,  Birkhauser  Verlag, Basel, 1981.    Janson,  HW,  &  AF  Janson,  History  of  Art,  Harry  N  Abrams  Incorporated,  New  York, 2001.    Johnson,  DL  &  D  Langmead,  Makers  of  20th  Century  architecture  a  bio‐critical  sourcebook, Fitzroy Dearborn Publishers, Chicago, 1997.    Johnson, PC, Mies van der Rohe, The Museum of Modern Art, New York, 1978.    Lum  E,  ‘Pollock’s  promise:  Toward  an  abstract  expressionist  architecture’,  Assemblage, vol. 39, August 1999, pp. 62‐93.    Noble, C, Philip Johnson, Simon and Schuster, New York, 1972.    Pawley, M, Mies van der Rohe,  Thames and Hudson, London, 1970.    Speyer, AJ, Mies van der Rohe, The Art Institute of Chicago, USW, 1968.    Sullivan,  CC,  ‘Wanted:  The  next  Philip  Johnson’,  Architecture,  vol.  93  (Part  I.E.  94), no. 3, March 2005, p.13.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay on mies van der rohe
  • Essay about Ludwig Mies Van Der Rohe – Who, What, Why and How
  • Mies van der Rohe Essay
  • Essay about Mies Van Der Rohe and the Sense of Space
  • Ludwig Van Beethoven Essay
  • Essay on Ludwig Van Beethoven
  • Ludwig Van Beethoven Essay
  • Music: Ludwig Van Beethoven Research Paper

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free